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극단적으로 건조한 기후

사막기후(영어: Desert climate)는 쾨펜기후분류에서 BWh, BWkl, BWn에 해당하는 기후로서 건조기후라 부르기도 한다. 사막기후는 극기후에 해당하지 않는 지역 중에서 강수량이 아주 적어 식생이 형성되지 않거나 아주 작은 관목정도만 드물게 있는 정도의 지역이 해당한다. 사막기후를 나타내는 지역은 강수량이 250mm이하여야 하고 경우에 따라서는 일 년에 단 한 번도 비가 내리지 않기도 한다. 경우에 따라 실제 연간강수량은 250mm 이상인데도 불구하고 증발을 통해서 손실되는 수분의 양이 많아 사막기후로 분류되는 경우도 있다. 미국 애리조나 주투손이 그 대표적인 예이다.

사막기후는 크게 더운 사막(BWh), 추운 사막(BWk)로 분류하는데, 여기다 온화한 사막(BWn)을 넣는 경우도 있다. 더운 사막과 추운 사막의 구분 기준은 기온으로서, 일반적으로 평년기온이 18°C보다 높으면 더운 사막, 낮으면 추운 사막으로 구분한다. 가장 추운 달의 기온이 0°C~-3°C보다 높으면 더운 사막, 낮으면 추운 사막으로 구분하는 방법도 있다.

더운 사막 기후 편집

사하라사막

사하라사막은 더운 사막에 속한다.

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더운 사막 기후는 주로 아열대고압대에 위치한다. 아열대고압대에는 항상 안정한 하강기류와 고기압이 위치하므로 일 년 내내 햇빛이 계속 비치게 된다. 이러한 지역으로는 사하라 사막, 아라비아 사막, 시리아 사막, 칼라하리 사막, 이란의 대부분, 미국의 남서부, 멕시코 북부, 오스트레일리아 중앙부 등이 있다. 이 지역들은 위도 30° 근방에 위치한다.

더운 사막 기후의 특징은 무진장 덥다는 것으로, 일 년 내내 아주 더운 날씨가 지속된다. 더운 사막 지역에서는 여름철 최고 기온이 40°C~45°C 까지 올라가는 일도 그리 드물지 않게 일어난다. 이와 반대로 겨울철에는 최저기온이 0°C이하로 내려가기도 하는데, 이는 하늘에 구름이 없어 지열이 쉽게 빠져나가기 때문이다. 하지만 기온이 영하 몇 십도 이하로 내려가는 경우는 거의 없다.

추운 사막 기후 편집

추운 사막 기후가 나타나는 지역은 중앙아시아 지역을 제외하면 비교적 드물다. 추운 사막 기후는 주로 온대 기후 지역에 위치한다. 대부분 주위가 높은 산맥들로 막혀 있는 비그늘(rain shadow) 지역에 위치한다. 몽골에 위치하는 고비사막의 경우에는 남서쪽으로 히말라야 산맥이 위치하여 몬순의 영향을 받지 못하기 때문에 사막이 되었다. 여름에는 덥지만, 겨울은 아주 추운 것이 특징이다. 이외에도 중앙아시아의 타클라마칸 사막, 미국 서부의 그레이트베이슨 사막도 추운 사막에 속한다.

추운 사막 지역도 더운 사막만큼은 아니더라도 여름에는 상당히 덥다. 하지만 추운 사막은 더운 사막과 달리 겨울이 무진장 추우며, 겨울철 최저기온이 영하 몇 십 도까지 내려가기도 한다. 추운 사막은 일반적으로 더운 사막보다 고도가 높은 곳에 위치하며, 보통 더운 사막보다도 더 건조하다.

온화한 사막 기후 편집

온화한 사막 기후는 비교적 드물게 나타난다. 온화한 사막은 주로 열대 및 아열대 기후대의 대륙 서쪽 해안에 위치하거나 더운 사막 지역의 고도가 높은 지역에 위치한다. 온화한 사막의 대표적인 예는 페루의 서쪽 해안 지역이다. [세계에서 가장 건조한 수도]로 알려져 있는 페루의 수도 리마도 이곳의 온화한 사막 지역에 위치한다. 북아메리카에서 온화한 사막은 멕시코바하캘리포니아 반도의 서쪽 해안에 위치한다. 아프리카에서 온화한 사막은 나미비아의 해안가에 위치한다. 아라비아반도에서 온화한 사막은 예멘에 위치한다.

온화한 사막 지역은 근처의 한류의 영향을 받아 위도에 비해 덥지 않고 온화하다는 특징이 있다. 바다와 인접한 온화한 사막은 안개와 낮은 구름이 자주 발생하는데, 그럼에도 불구하고 비가 되어 내리는 경우는 무척 드물다. 실제로 세계에서 가장 건조한 지역도 온화한 사막에 속하는 칠레아타카마 사막이다. 기온은 일 년 내내 온화하고, 다른 사막들처럼 극단적으로 덥거나 추운 경우는 없다.

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