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아미노산

알파 아미노산의 일반적인 구조. 왼편에는 아미노기(-NH2)가, 오른편에는 카르복시기(-COOH)가 위치한다.

아미노산(영어: Amino acid)은 단백질을 구성하는 물질이다. 아미노산의 종류는 20개가 있으며, 모든 단백질은 이 20개의 아미노산이 조합된 물질이다. 대표적인 아미노산으로는 글리신, 알라닌, 트립토판 등이 있다. 화학에서는 아미노산을 아민기카르복시기 작용기를 동시에 가진 모든 분자들을 의미한다. 그러나 생화학에서는 아미노산을 H2NCHRCOOH의 구조식을 가지는, 알파 아미노산으로 정의한다.

아미노산의 구조식에서 R은 곁가지로서, 아미노산의 종류에 따라 달라지는 부분이다. 예를 들어, 글리신은 수소 원자 하나의, 가장 간단한 곁가지를 가진다. 하지만 트립토판은 인돌과 비슷한 크기에 해당하는, 비교적 큰 곁가지를 가진다. 아무튼 아미노산은 생명체가 생명을 유지하는데 매우 필수적인 분자이며, 아미노산의 배열에 따라 단백질의 종류가 달라진다는 점이 중요하다.